close
close

Louisiana ontkende de onmiddellijke toevoeging van een nieuw meerderheids-Black House-district omdat de rechters het voorstel afwezen

Een panel van drie federale rechters verwierp een nieuwe congreskaart voor Louisiana, die een tweede meerderheid-Black House-district zou hebben gecreëerd.

De uitspraak, met 2-1 stemmen, verbiedt het gebruik van de kaart die in januari door de wetgevende macht is opgesteld, nadat een eerdere kaart uit 2022 was geblokkeerd. De verworpen kaart behield één district met een zwarte meerderheid en vijf overwegend blanke districten, ondanks dat de staatsbevolking ongeveer een derde zwart was.

Staatsprocureur-generaal Liz Murrill heeft de intentie uitgesproken om herziening van de uitspraak door het Hooggerechtshof te verzoeken, daarbij verwijzend naar de moeilijkheden bij het herverdelen van rechtszaken en de noodzaak voor federale rechters om kaarten te tekenen.

Hooggerechtshof van Louisiana (credits: Louisiana Illuminator)

De afgewezen kaart werd gesteund door gouverneur Jeff Landry en Murrill nadat een eerdere federale rechter een kaart had weggegooid met slechts één district dat in de meerderheid zwart was.

De Nationale Democratische Herverdelingscommissie, onder leiding van voormalig procureur-generaal Eric Holder, suggereerde dat voorstanders van de nieuwe kaart een noodbevel van het Hooggerechtshof zouden kunnen vragen om de nieuwe kaart tijdens de beroepsprocedure te behouden.

Uit de uitspraak bleek dat de nieuwe kaart in strijd was met de clausule inzake gelijke bescherming van het 14e amendement, omdat ras de belangrijkste factor was bij de totstandkoming ervan, hoewel een rechter daar een afwijkende mening over had en de nadruk legde op de betrokken politieke motivaties.

Het besluit zorgt voor onzekerheid over de districtsgrenzen voor de komende verkiezingen in november. Een andere federale rechter, Shelly Dick, had eerder geoordeeld dat de staat met zijn kaart waarschijnlijk de federale Voting Rights Act had geschonden, maar die zaak werd afgewezen nadat de nieuwe kaarten waren aangenomen.

De afgewezen kaart kreeg kritiek vanwege het ontwerp van een grotendeels zwarte wijk die zich over de staat uitstrekte en ongelijksoortige zwarte bevolkingsgroepen met elkaar verbond.

Hoorzitting over de rechtszaak over de congreskaart van Louisiana (Credits: KSLA)

De uitspraak compliceert het electorale landschap voor gevestigde partijen als vertegenwoordiger Garret Graves, wiens district opmerkelijk is veranderd door de nieuwe kaart, en potentiële kandidaten zoals senator Cleo Fields, die had verklaard van plan te zijn zich kandidaat te stellen voor het nieuwe district.

Afgevaardigde Troy Carter, de enige democraat en het enige zwarte lid van de huidige congresdelegatie, bekritiseerde de uitspraak, terwijl aanhangers van de nieuwe kaart betoogden dat politiek, en niet ras, de belangrijkste drijvende kracht achter de totstandkoming ervan was.

De juridische strijd over de herverdeling in Louisiana is aan de gang, waarbij een eerdere kaart een veto had uitgesproken door de toenmalige gouverneur John Bel Edwards en later door de wetgevende macht terzijde werd geschoven. De afwijzing van de nieuwste kaart voegt nog een extra laag complexiteit toe aan dit proces, en benadrukt de uitdagingen van het balanceren van politieke en demografische overwegingen bij herverdeling.