close
close

Man uit Californië beschuldigd van het sturen van doodsbedreigingen naar Fani Willis

Een man uit Zuid-Californië werd beschuldigd van het sturen van doodsbedreigingen naar de officier van justitie van Fulton County, Fani Willis, vanwege haar vervolging van Donald Trump, zo maakte het Amerikaanse Openbaar Ministerie in het noordelijke district van Georgia vrijdag bekend.

Marc Shultz, 66, uit Chula Vista, verscheen donderdag voor het eerst in de federale rechtbank in San Diego, zei het Amerikaanse Openbaar Ministerie in een verklaring. Hij werd op 24 april aangeklaagd door een federale grand jury en zal in juni formeel worden aangeklaagd in Atlanta.

Shultz zou het leven van Willis hebben bedreigd in verschillende reacties op livestreamvideo’s op YouTube op 4 en 5 oktober, waarin hij beloofde haar met geweld te vermoorden. In de commentaren uitte hij racistische opmerkingen naar de officier van justitie en zei dat ze “zal worden gedood als een hond”, aldus de aanklacht en de vrijlating van de Amerikaanse aanklager.

Willis, die Trump vervolgt wegens vermeende pogingen om de verkiezingen van 2020 in Georgië ongedaan te maken, is sinds de aanklacht van Trump in augustus het doelwit van racistische bedreigingen. Trump zelf is meedogenloos geweest in zijn kritiek op haar, waarbij hij zowel persoonlijke aanvallen als duidelijke onwaarheden lanceerde.

“Met name bedreigingen met geweld tegen overheidsfunctionarissen bedreigen de structuur van onze democratie”, zegt Keri Farley, speciaal agent belast met de FBI in Atlanta. “We willen dat iedereen weet dat als je dergelijk gedrag vertoont, je in de ruimste zin van de wet verantwoordelijk wordt gehouden.”

In een verklaring bedankte Willis de Amerikaanse procureur in Noord-Georgië voor het indienen van de aanklacht en maakte hij een opgraving bij de Republikeinse senator Bill Cowsert, die Willis onderzoekt wegens wangedrag.

“Op dezelfde dag dat senator Bill Cowsert het lef had om zich af te vragen of een gekozen Afro-Amerikaanse vrouwelijke officier van justitie bescherming tegen doodsbedreigingen verdient, kondigden de procureur van de Verenigde Staten en de FBI een nieuwe aanklacht aan tegen iemand die mijn leven bedreigde”, zei Willis.

“Ik dank de Amerikaanse advocaat Ryan Buchanan, zijn staf en de FBI voor het geloof dat het leven van een Afro-Amerikaanse gekozen functionaris waarde heeft en voor hun ijverige inspanningen om de veiligheid van mijzelf, mijn staf en onze families te waarborgen.”

Willis heeft te maken gehad met de aanhoudende pogingen van het Trump-team om haar af te zetten vanwege een affaire die ze had met een voormalige speciale aanklager, Nathan Wade, die ze had ingehuurd om de zaak te leiden. Rechter Scott McAfee oordeelde uiteindelijk dat Willis kon blijven, op voorwaarde dat Wade de zaak zou verlaten. Wade nam kort daarna ontslag.

De dreigementen van Shultz werden maanden voordat de affaire van Willis aan het licht kwam, geuit.