close
close

Een man uit Californië die heeft getuigd tegen de oproergenoot van het Capitool is veroordeeld tot huisarrest – NBC4 Washington

Een man uit Californië die een ‘groep strijders’ organiseerde om het Amerikaanse Capitool te bestormen – en later tegen een van zijn metgezellen getuigde tijdens de aanval van 6 januari 2021 – werd vrijdag veroordeeld tot zes maanden huisarrest.

Russell Taylor had een mes op zijn borst en droeg een bijl in zijn rugzak toen hij andere relschoppers hielp een politielijn buiten het Capitool te overrompelen.

Taylor, 42, uit Ladera Ranch, Californië, pleitte vorig jaar schuldig aan samenzwering om de gezamenlijke zitting van het Congres op 6 januari ter certificering van de verkiezingsoverwinning van president Joe Biden in 2020 te belemmeren. Hij was een kroongetuige voor de aanklagers in het proces tegen Alan Hostetter, een voormalig politiechef die eveneens werd veroordeeld wegens samenzwering.

Aanklagers adviseerden Taylor een gevangenisstraf van vier jaar en vier maanden, maar de Amerikaanse districtsrechter Royce Lamberth spaarde hem van opsluiting en veroordeelde hem tot een proeftijd van drie jaar. Hij beval hem ook om 100 uur taakstraf te verrichten.

Lamberth, een van de zwaarste bestraffers van de oproerbeklaagden van 6 januari, zei dat een proeftijd ‘een keer in je leven komt in mijn rechtszaal’ en waarschuwde Taylor dat hij gevangengezet zal worden als hij zijn proeftijdvoorwaarden schendt.

“Jij kunt nu het schoolvoorbeeld zijn van hoe deze zaken moeten worden afgehandeld”, zei de rechter.

Lamberth zei dat hij gelooft dat Taylor naar waarheid heeft getuigd en oprecht berouw heeft geuit. Hij beschreef de medewerking van Taylor als ‘essentieel’ en zei dat hij een kans verdiende om gevangenisstraf te vermijden.

‘Er is hoop aan het einde van de tunnel’, zei de rechter.

Taylor vocht tegen de tranen toen hij zich herinnerde dat hij na zijn arrestatie een tijd in eenzame opsluiting had doorgebracht.

“Ik dacht na over waarom ik daar was en welke fout ik op 6 januari maakte”, zei hij. “Ik dacht erover om beschuldigd te worden van een misdaad door een land waar ik echt van houd.”

Aanklagers noemden de medewerking van Taylor als reden voor clementie, maar voerden aan dat zijn rol in de aanval van 6 januari een gevangenisstraf verdiende.

“Taylor begreep dat zijn beslissing niet alleen zijn relatie met voormalige medewerkers zou verbreken, maar hem ook zou blootstellen aan mogelijke intimidatie en bedreigingen”, schreven de aanklagers in een rechtszaak.

Taylor en Hostetter zaten samen in het bestuur van het Amerikaanse Phoenix Project. Hostetter richtte de groep op om te protesteren tegen de beperkingen van de overheid tijdens de COVID-19-pandemie, maar de focus verschoof later naar complottheorieën over verkiezingsfraude.

“Nadat de toenmalige president (Donald) Trump de verkiezingen van 2020 had verloren, bespraken Taylor en Hostetter hoe ze moesten reageren, en Taylor vroeg: ‘Hoe kunnen we een machtsvertoon tonen? Autocolonne? Rally? Oproer?”, schreven de aanklagers.

Vóór de rel organiseerde Taylor een Telegram-groep die hij ‘The California Patriots – DC Brigade’ noemde voor degenen ‘die naar DC reizen voor het evenement van 6 januari en zich op hun gemak voelen met geweld.’ Taylor vertelde de leden dat ze het Telegram-kanaal zouden gebruiken ‘om een ​​groep strijders te organiseren’.

Taylor vloog naar Washington terwijl Hostetter door het land reed met wapens die Taylor bij zich zou dragen als hij het Capitool bestormde.

Een dag vóór Trumps “Stop the Steal”-bijeenkomst bij het Witte Huis op 6 januari hielden Taylor en Hostetter toespraken met gewelddadige retoriek tijdens een bijeenkomst buiten het Amerikaanse Hooggerechtshof.

‘Ik zal iedereen morgen aan de frontlinie zien. Wij nemen ons land terug!” Hostetter vertelde het publiek.

Nadat ze de bijeenkomst hadden bijgewoond, marcheerden Hostetter en Taylor naar het Capitool en naderden een politielijn op het Lower West Terrace. Taylor juichte de relschoppers toe die door de politielijn heen braken en schreeuwde: “Ga voorwaarts, Amerikanen!”

Taylor duwde zich vervolgens tegen een politielijn op een podium dat was opgesteld voor de inauguratie van Biden. Een officier gebruikte pepperspray in Taylor’s gezicht, waardoor hij zich even terugtrok.

Hostetter en Taylor gingen het Capitool niet binnen, maar bleven urenlang op het Upper West Terrace voordat de politie het gebied ontruimde. Taylor vierde het later op Telegram en schreef: ‘Ik heb vandaag de hele dag verraders doorgedrukt. WIJ BEstormden de hoofdstad! Vrijheid werd vandaag volledig gedemonstreerd!”

Taylor werd aangeklaagd voor Hostetter en vier andere beklaagden – Erik Scott Warner, Felipe Antonio Martinez, Derek Kinnison en Ronald Mele – die door de autoriteiten in verband zijn gebracht met de anti-regeringsmilitie Three Percenters.

Lamberth veroordeelde Hostetter tot ruim elf jaar gevangenisstraf nadat hij hem op alle vier de punten had veroordeeld, waaronder samenzwering om een ​​officiële procedure te belemmeren en het betreden van een beperkt gebied met een dodelijk of gevaarlijk wapen. Nadat een jury de vier andere beklaagden afzonderlijk had veroordeeld, veroordeelde Lamberth hen tot gevangenisstraffen variërend van 21 tot 33 maanden.

Taylor zei dat hij dacht dat hij ‘de oproep beantwoordde van een president waarin ik geloofde’.

“Het was verkeerd om veel mensen zoals Alan te volgen en te luisteren, die hun eigen agenda’s hadden”, zei hij tegen de rechter.

Advocaat Dyke Huish zei dat Taylor al 300 uur taakstraf heeft verricht en burgerschapslessen heeft gevolgd ‘om hem te herinneren aan de werkelijke waarde van het Amerikaan zijn’.

Taylor’s samenwerking met de regering zorgde voor een “ongebruikelijk raadsel”, zei zijn advocaat.

“Degenen die de gebeurtenissen van 6 januari nog steeds steunen, beschouwen hem in vijandige termen vanwege zijn bekentenissen en medewerking. Hij is door sommige mensen hardhandig behandeld en heeft persoonlijke bedreigingen verhuld. Tegelijkertijd mijden degenen aan de andere kant van de kwestie hem omdat hij überhaupt naar Washington DC ging”, schreef Huish.

Ruim 1.350 mensen zijn aangeklaagd voor federale misdaden die verband houden met de oproer in het Capitool. Ruim 850 van hen zijn veroordeeld, waarbij grofweg tweederde een gevangenisstraf krijgt variërend van enkele dagen tot 22 jaar.