close
close

WWE brengt Gable Steveson uit en sluit een hoofdstuk af voor de Olympisch gouden medaillewinnaar en voormalige Minnesota Gophers-sensatie

Gable Steveson, de Olympisch kampioen worstelen en tweevoudig NCAA-titelwinnaar voor de Gophers, is ontheven van zijn World Wrestling Entertainment-contract, zo meldden verschillende professionele worstelwebsites zaterdag.

Steveson, een voormalige ster van de Apple Valley High School, won de gouden medaille voor zwaargewicht freestyle voor heren op de Olympische Spelen van Tokio in 2021 en tekende kort daarna bij WWE. Terwijl hij bij WWE trainde, keerde hij terug naar de Gophers en won de tweede van zijn opeenvolgende NCAA-zwaargewichtkampioenschappen in 2022, waarna hij zich terugtrok uit het amateurworstelen.

Steveson bleef trainen bij WWE in Florida en maakte zijn profdebuut in juli 2023. Toch flirtte hij met de terugkeer naar de Gophers voor zijn laatste seizoen waarin hij in aanmerking kwam in 2023, en kwam vervolgens weer op de mat door een plaats te winnen in de wereldkampioenschappen. Hij trok zich tien dagen voor dat toernooi afgelopen september terug.

Als hij in Minnesota is, traint Steveson vaak met het Gophers-worstelteam. Hij was zaterdag niet bereikbaar voor commentaar.

Steveson, een van de elf nummers die WWE zaterdag maakte, werd nooit populair bij professionele worstelfans. Hij had slechts één wedstrijd op televisie sinds hij bij de organisatie tekende.

Wade Keller, die de Pro Wrestling Torch-website beheert, vertelde vorig jaar aan de Star Tribune dat Steveson nog steeds charisma moest ontwikkelen om een ​​stempel te drukken in het professionele worstelen.

“In WWE en onder fans wachten ze om te zien of hij dat meeslepende personage zal zijn, waarbij ze geïnvesteerd worden in het verhaal dat hij in de ring vertelt”, zei Keller.

Wat is de toekomst voor Steveson? Hij heeft nog een jaar lang de mogelijkheid om collegiaal te studeren, dus dat is één optie. Wat de Olympische Spelen van 2024 in Parijs betreft, nam Steveson niet deel aan de Amerikaanse Olympische proeven, die in april werden gehouden. Mason Parris won de proeven op 125 kilogram en zal de Verenigde Staten vertegenwoordigen in Parijs.

Ondanks dat hij sinds 2022 niet vaak aan amateurworstelen deelneemt, is de 23-jarige Steveson misschien wel het beste freestyle-zwaargewicht ter wereld. Op het Final X-toernooi in 2023 won Steveson met 5-2 en 5-0 van Parris voor een plek in het Amerikaanse wereldkampioenschapsteam. Nadat Steveson zich had teruggetrokken, won Parris de bronzen medaille.

Hoewel Steveson misschien niet het drama had geleverd dat WWE wilde, toonde hij zeker een gevoel voor dramatiek in het amateurworstelen. Hij won op spannende wijze zijn Olympische gouden medaille in 2021. Steveson stond met 8-5 achter drievoudig wereldkampioen Geno Petriashvili uit Georgië en scoorde in de laatste 10 seconden twee takedowns voor de overwinning. Hij verzekerde zich van de beslissende takedown met nog 0,2 seconde te gaan, wat een wild feest veroorzaakte in Minnesota en Japan.