close
close

Tot ‘ja’ komen voor het lokaliseren van energieprojecten

OP 1 APRILAan het begin van de Earth Month heeft de Massachusetts Governor’s Commission on Energy Infrastructure Siting and Permitting haar rapport uitgebracht over de beste manieren om ons energielocatieproces te hervormen, zodat we onze noodzakelijke transitie naar hernieuwbare energie kunnen versnellen.

Het enige probleem? De leden van de commissie konden geen overeenstemming bereiken. Na zes maanden werken kon de commissie, die tot taak had aanbevelingen te formuleren die particuliere ontwikkelaars van transmissie en opwekking, nutsbedrijven die eigendom zijn van investeerders (zoals National Grid), gemeenschappen voor milieurechtvaardigheid, milieuactivisten, lokale gemeenschappen en andere belanghebbenden allemaal konden aanvaarden, dit niet doen. doen. Feit is dat de commissie op dezelfde meningsverschillen stuitte die tot lokale locatiegevechten in het hele land leiden.

Ontwikkelaars hebben behoefte aan een regelgevingsproces dat de ontwikkeling niet vertraagt, terwijl alle andere belanghebbenden er zeker van willen zijn dat de publieke zorgen serieus worden genomen.

Een groot aantal gemeenschappen zijn in het verleden buitenspel gezet bij de besluitvorming op milieugebied, wat heeft geleid tot oneerlijke lasten voor gemarginaliseerde gemeenschappen, ongelijke gezondheidsresultaten en een erfenis van wantrouwen. Het publiek wil – en heeft het recht – om inspraak te hebben over wanneer, waar en hoe faciliteiten voor hernieuwbare energie worden gebouwd voordat alle belangrijke beslissingen worden genomen.

Particuliere investeerders daarentegen willen niet dat er iets bekend wordt gemaakt over wat ze van plan zijn te bouwen totdat ze klaar zijn om gedetailleerde vragen van toezichthouders en bewoners te beantwoorden. En nutsbedrijven die eigendom zijn van investeerders willen een voorspelbaar proces dat kostbare vertragingen tot een minimum beperkt.

Hoe kunnen deze met elkaar worden verzoend? Uit onze onderzoeken blijkt dat zorgvuldig gestructureerde onderhandelingen die leiden tot afdwingbare overeenkomsten de sleutel vormen. Op projectniveau wordt dit bereikt door middel van afdwingbare gemeenschapsvoordeelovereenkomsten (CBA’s).

In gepubliceerde onderzoeken van MIT’s Science Impact Collaborative hebben we meer dan vijftig controverses over de locatie in de Verenigde Staten onderzocht. Er kwam een ​​duidelijk patroon naar voren: bewoners mobiliseren zich tegen duurzame energieprojecten terwijl legitieme lokale zorgen worden genegeerd. Dit betekent niet dat er geen nieuwe infrastructuur voor schone energie kan worden gebouwd, maar de lokale gevolgen moeten worden verzacht en gecompenseerd. Onze onderzoeken onderstrepen een groeiende vraag binnen diverse gemeenschappen naar een rechtvaardige behandeling.

Op lokaal niveau kunnen afdwingbare gemeenschapsuitkeringsovereenkomsten ervoor zorgen dat passende voordelen worden aangeboden in ruil voor het hosten van een faciliteit. Dit is de manier om ervoor te zorgen dat de ontwikkeling eerlijk en efficiënt verloopt.

KBA’s kunnen relatief snel worden uitgewerkt, vooral als ervaren gespreksleiders de gesprekken leiden. Deze onderhandelingen moeten beginnen met een onafhankelijke beoordeling van belanghebbenden om ervoor te zorgen dat iedereen die er waarschijnlijk door wordt getroffen, op passende wijze bij de onderhandelingen vertegenwoordigd is. Een beoordeling moet een evenwichtige commissie opleveren, een snel tijdschema voor de ontwikkeling specificeren en onafhankelijke technische adviseurs identificeren die voor iedereen aanvaardbaar zijn.

Hoewel de specifieke componenten van KBA’s kunnen variëren, moeten ze ervoor zorgen dat ontwikkelaars de bewoners onschadelijk houden, terwijl de regio profiteert van goedkopere en minder klimaatvernietigende elektriciteit. Ontwikkelaars moeten beloven dat ze alles zullen doen wat ze kunnen, inclusief het overschrijden van de minimale milieunormen, om landeigenaren te compenseren voor eventuele verliezen en financiële bijdragen voor lokale openbare diensten en infrastructuur te garanderen.

Om deze overeenkomsten echt effectief te laten zijn, hebben de deelnemers hulp nodig bij het bereiken van geïnformeerde consensus, waaronder mogelijk professionele facilitering die door de staat wordt betaald.

In Michigan, toen landelijke provincies onlangs probeerden zonne-energieprojecten stop te zetten, stemde de wetgevende macht van de staat ervoor om elke lokale betrokkenheid bij de planning van faciliteiten voor hernieuwbare energie uit te sluiten. Wij vrezen dat Massachusetts dezelfde weg inslaat, en dat is volkomen ongepast en onnodig.

Wanneer noodzakelijke schone infrastructuurprojecten negatieve gevolgen kunnen hebben voor een gemeenschap, moeten die bewoners de kans krijgen om hun zorgen te uiten en samen met de ontwikkelaar projectwijzigingen door te voeren die de risico’s verminderen en de kosten vermijden. Omwonenden moeten de garantie krijgen dat hun eigendommen niet in waarde dalen. Het stamleiderschap moet worden geraadpleegd als hun soevereine territorium in gevaar is. Bewoners van grotere projecten kunnen zich zorgen maken over het verlies van natuurgebied en bedreigde gewoonten. Bovenal vragen ze zich af waarom ze deze kosten moeten dragen, zodat de rest van de regio ervan kan profiteren.

Critici zouden kunnen beweren dat het onderhandelen over KBA’s tijd zal vergen en de kosten van de ontwikkeling van hernieuwbare energie zal verhogen. Wij zouden betogen dat door het bespreken van de zorgen van de gemeenschap, nu er nog tijd is om belangrijke veranderingen door te voeren, het mogelijk is om het bedrag dat aan rechtszaken wordt besteed te verminderen en de kosten van vertragingen in de regelgeving op termijn te vermijden.

De transitie naar hernieuwbare energie is zeker in het belang van de burgers van Massachusetts, maar moet worden nagestreefd met het algemeen belang in gedachten. Beslissers op staats- en lokaal niveau moeten ervoor zorgen dat belanghebbenden tijdig worden geraadpleegd; niet via geënsceneerde openbare hoorzittingen, maar via gefaciliteerde onderhandelingen die erop gericht zijn geïnformeerde lokale overeenkomsten tot stand te brengen. Dit is niet alleen het juiste om te doen, maar ook de meest praktische manier om te werk te gaan.

De gouverneur en de wetgevende macht moeten belanghebbenden over de gehele staat helpen overeenstemming te bereiken voordat zij hervormingen op het gebied van de vestigingsplaats doorvoeren. Deze hervormingen moeten ervoor zorgen dat er afdwingbare overeenkomsten voor gemeenschapsvoordelen worden gesloten voordat beslissingen over de locatie van hernieuwbare energie worden genomen.

Larry Suskind is Ford-professor stads- en milieuplanning aan het MIT.