close
close

Om te voorkomen dat Georgië het pad van Poetin volgt, moeten de Russische marionetten van het land worden gesanctioneerd

De Georgische miljardair en voormalig premier Bidzina Ivanisjvili – de macht achter de regeringspartij Georgian Dream – verklaarde maandag in wezen de oorlog aan de Amerikaanse en Europese hulp aan Georgische actoren uit het maatschappelijk middenveld. Westerse regeringen moeten geschokt zijn en in niet mis te verstane bewoordingen reageren.

In de loop der jaren hebben de illiberale acties van de regering zich opgestapeld, maar de aanleiding die meer dan 100.000 Georgiërs ertoe bracht te protesteren was de door de regerende partij voorgestelde wet, over de transparantie van buitenlandse invloed. Net als de beruchte wet van de Russische president Vladimir Poetin zou deze niet-gouvernementele organisaties die hulp ontvangen uit Europa en de Verenigde Staten, dwingen zichzelf tot buitenlandse agenten te verklaren.

Terwijl uit een recente opiniepeiling blijkt dat bijna 80 procent van de Georgiërs toetreding tot de EU en de NAVO steunt, is de Georgische regering de tegenovergestelde richting opgegaan en heeft zij retoriek en wetgevingsinstrumenten overgenomen die in wezen zijn gekopieerd en geplakt uit het Rusland van Poetin. Het Westen moet achter die 80 procent van de Georgiërs staan ​​en sancties opleggen aan degenen die het land de verkeerde kant op sturen.

Ivanisjvili beloofde de oppositiepartijen te vernietigen en zijn critici te vervolgen in een toespraak waarin hij reageerde op de protesten. Hij liet alle pretenties varen om een ​​pluralistisch, westers georiënteerd systeem op te bouwen. Ivanisjvili was ruim tien jaar geleden premier en bekleedde deze functie een jaar lang na de verkiezingen van 2012.

“In de afgelopen jaren hebben we genoeg middelen verzameld om onze soevereiniteit volledig te consolideren”, zei Ivanisjvili. “Dit is precies wat de wet inzake transparantie van buitenlandse invloed dient. En na de verkiezingen zullen we de kans hebben om de collectieve Nationale Beweging het harde politieke en juridische oordeel te geven dat zij verdient voor de negen jaar van bloedig bewind en de twaalf jaar die zij (in oppositie) heeft doorgebracht in de rol van de ‘ruïnerende opzichter.’”

Ivanisjvili hekelde het Westen (de “Global War Party”). Hij beschuldigde het land ervan een ‘pseudo-elite’ te financieren die ‘Georgië haat’ en ‘geen thuisland’ heeft, met als doel een ‘onmenselijke en sadistische dictatuur’ terug te brengen. Georgian Dream-functionarissen hebben ongekende retorische aanvallen gelanceerd op de Amerikaanse en verschillende EU-ambassadeurs. Het onvermogen van de hoofdsteden om hun diplomaten in Tbilisi te steunen is pijnlijk om te zien. Poetin moet trots zijn geweest.

Afgelopen december bood de Europese Unie Georgië de status van kandidatuur aan, een stap in de richting van uiteindelijk lidmaatschap. Ivanisjvili pleitte er werkelijk voor dat de EU de kandidatuurstatus van Georgië zou afwijzen, zodat hij Europa de schuld kon geven dat Georgië geen andere keus had dan zich te verzoenen met Moskou.

Kort na het EU-besluit kondigde hij zijn terugkeer in de Georgische politiek aan, ook al is hij nooit echt vertrokken. Hij wisselde van premier en promootte Irakli Kobakhidze, wiens voornaamste taak het is de bevelen van Ivanisjvili uit te voeren. Georgian Dream-afgevaardigden lanceerden vervolgens een gemene campagne tegen de LGBTQ+-gemeenschap, waarbij ze opnieuw leenden uit het draaiboek van het Kremlin voordat ze de impopulaire wetgeving over de transparantie van buitenlandse invloed voorstelden.

Voor Ivanisjvili en Georgian Dream-apologeten in het Westen is er geen sprake meer van doen alsof. Na zich jarenlang te hebben verschanst in zijn Bond-schurkenpaleis in Tbilisi, heeft Ivanisjvili de persoonlijke verantwoordelijkheid op zich genomen voor wat er zal gebeuren: “Uit principe en toewijding zal ik persoonlijk blijven vechten voor het volledige herstel van de soevereiniteit van Georgië.” verklaarde hij maandag. Hij heeft het gemakkelijk gemaakt om de dader te identificeren als het gaat om het opleggen van consequenties.

Voor regeringen in het Westen is er geen tijd te verliezen als ze willen voorkomen dat de NGO-wetgeving wet wordt. Naast het aanvallen van Ivanisjvili en Kobakhidze zouden de EU en de Verenigde Staten alle Georgische parlementariërs moeten waarschuwen dat een stemming om de NGO-wetgeving tot wet te maken, zal leiden tot sancties tegen hen.

De Verenigde Staten hebben Georgië de afgelopen dertig jaar ruim 6 miljard dollar aan hulp geboden en hebben aanzienlijke invloed in het land, die zij de afgelopen jaren grotendeels niet hebben kunnen uitoefenen. Afgeleid door de situatie in Oekraïne en meer recentelijk het Midden-Oosten, hebben de Verenigde Staten weinig aandacht besteed aan wat er in Georgië gebeurt, en het gebrek aan weerstand tegen Poetin-achtig gedrag heeft ertoe bijgedragen dat de zaken een kritiek punt hebben bereikt. President George W. Bush was de enige president die Georgië heeft bezocht, en het land is nog steeds van groot belang voor het Bush Institute, onder meer als partner voor een jaarlijkse conferentie daar.

Strenge uitspraken van het ministerie van Buitenlandse Zaken en het Amerikaanse Congres over de anti-NGO-wet hebben geholpen, maar Georgian Dream heeft er veel van gehoord en is door niets daarvan afgeschrikt. Woorden moeten worden gevolgd door daden. Westerse regeringen zijn veel te lang veel te passief geweest, nu de Georgian Dream het land in een niet-democratische richting dichter bij Rusland heeft gebracht.

Er moeten reële kosten worden opgelegd. De Verenigde Staten en de Europese Unie moeten onmiddellijk sancties opleggen aan degenen die verantwoordelijk zijn voor het gebruik van bedreigingen en geweld tegen degenen die willen dat Georgië zich bij het democratische Westen aansluit. Ze zouden moeten beginnen met de oligarch Ivanisjvili, die alle teugels van de macht wil grijpen en de aspiraties van het Georgische volk wil dwarsbomen. Dit zou wel eens de enige manier kunnen zijn om de snelle afglijding van het land naar een autoritair regime naar het voorbeeld van Poetins Rusland te stoppen.

Ivanisjvili daagt het Westen uit om te reageren. En reageren moet onmiddellijk. Niet nadat de vraag is gesteld: “Wie heeft Georgië verloren?”

David J. Kramer is uitvoerend directeur van het George W. Bush Institute en voormalig adjunct-staatssecretaris van de VS voor Democratie, Mensenrechten en Arbeid; Ian Kelly is een voormalige Amerikaanse ambassadeur in Georgië en Ambassador in Residence aan de Northwestern University.

Copyright 2024 Nexstar Media Inc. Alle rechten voorbehouden. Dit materiaal mag niet worden gepubliceerd, uitgezonden, herschreven of opnieuw gedistribueerd.