close
close

Het Caitlin Clark-tijdperk begint met een uitverkochte voorseizoen

ARLINGTON, Texas – Ruim drie uur voordat Caitlin Clark vrijdagavond haar WNBA-debuut maakte met de Indiana Fever in een wedstrijd van het voorseizoen tegen de Dallas Wings, stonden enkele fans onder het uitverkochte publiek buiten de arena opgesteld, gekleed in nummer 22 University of Iowa-truien.

De tweevoudig NCAA-damesbasketbalspeler van het jaar leidde alle scorers in de eerste helft met 16 punten in 16 minuten en eindigde met een teamhoge 21 punten in de 79-76 nederlaag van Fever. Ze was 6 van de 15 uit het veld, waaronder 5 van de 13 van diep, en had drie rebounds, twee assists, vier fouten en vijf omzet.

Haar 21 punten waren gelijk voor de wedstrijd hoog met Dallas-nieuwkomer Jaelyn Brown.







CORRECTIE Koortsvleugels Basketbal

Indiana Fever-bewaker Caitlin Clark wordt geïntroduceerd tijdens de eerste helft van de WNBA-wedstrijd van vrijdag tegen de Dallas Wings in Arlington, Texas.


Michael Ainsworth, Associated Press


“Mijn grootste doel vanavond was om mezelf te blijven en agressief te spelen”, zei Clark. ‘Ik dacht dat ik dat deed. Ik denk dat er veel is om trots op te zijn.

Mensen lezen ook…







CORRECTIE Koortsvleugels Basketbal

Indiana Fever-bewaker Caitlin Clark reageert na een driepuntsschot te hebben gemaakt tegen de Dallas Wings tijdens de eerste helft van het WNBA-duel van vrijdag in Arlington, Texas.


Michael Ainsworth, Associated Press


“Het publiek was de hele avond geweldig. Dat is wat je verwacht bij een uitverkoop. Dat zal het hele jaar door hetzelfde zijn voor het publiek. Dus of ze nu voor je juichen of tegen je juichen, je kunt er maar beter aan wennen Het.”

Ze had zelfs de kans om de wedstrijd tot verlenging te sturen. De winnende basket van Dallas van Arike Ogunbowale kwam met nog drie seconden te gaan en Clarks driepuntspoging vanuit de rechterhoek bij de zoemer kwam tekort.

“Je kunt geen beter spel wensen”, zei Clark.

Clarks eerste profbasket kwam op een 28 voet 3-pointer nabij de linkerzijlijn, minder dan een minuut na het spelen, toen de verdediging haar tijdelijk verloor bij een inkomende basislijn.







CORRECTIE Koortsvleugels Basketbal

Pailynn Amos, midden, houdt een bord vast voor Indiana Fever-bewaker Caitlin Clark in het bijzijn van haar moeder Rebecca Amos uit Ennis, Texas, voorafgaand aan de WNBA-wedstrijd van vrijdag tegen de Dallas Wings in Arlington, Texas.


Michael Ainsworth, Associated Press


“Ik kon voor mijn eerste opname een vrij strak uiterlijk krijgen”, zei ze. “Het is altijd leuk om je eerste schot te zien vallen als je een schutter bent.”

Ze sloeg vier driepunters in de helft en voegde twee van de drie vrije worpen toe toen ze een fout maakte na een schot achter de boog.







CORRECTIE Koortsvleugels Basketbal

Indiana Fever-bewaker Caitlin Clark en hoofdcoach Christine Sides, midden rechts, reageren na een actie tijdens de tweede helft van de WNBA-wedstrijd van vrijdag tegen de Dallas Wings in Arlington, Texas.


Michael Ainsworth, Associated Press


Ze was puntloos in de derde periode en bleef de laatste vijf minuten zitten nadat ze haar vierde fout had gemaakt.

Christina Edge, die 35 jaar in Iowa woonde voordat ze drie jaar geleden naar de buitenwijk Rowlett in Dallas verhuisde, was een van de fans die vroeg opdaagde. Ze zei dat als ze zo vroeg zou arriveren in het College Park Center van de Universiteit van Texas-Arlington haar kansen op een foto met het basketbalfenomeen zouden toenemen.

“Het is mijn verjaardag”, zei Edge, die zei dat haar zoon haar het kaartje als verjaardagscadeau had gegeven, “en ik wil gewoon met haar op de foto!” Ze had een felgeel reclamebord bij zich waarop dat pleidooi werd aangekondigd.

Pailynn Amos, 9, stond ook buiten de arena en droeg een gele Clark-trui met haar eigen bordje: “Als ik groot ben, wil ik net als zij zijn.”

Rebecca Amos, de moeder van Pailynn, maakte de ongeveer een uur durende rit vanuit de stad Ennis.

“Ik heb haar (op tv) als een gek bekeken”, zei Rebecca. “Dus zij (Pailynn) groeide gewoon naar haar toe. Toen dachten we: ‘Wauw, nu is ze in Dallas.’ We zouden haar eigenlijk kunnen gaan opzoeken!”

Clark kreeg een spetterende ovatie voordat hij een tip kreeg toen hij werd geïntroduceerd met Indiana’s starters.

Hoewel Clark veel fans aanwezig had, gaven Wings-fans haar geen toestemming. Terwijl ze tijdens de eerste helft op de middenhelft langs haar verdediger dribbelde, riep een vrouw: ‘Pak haar! Pak haar!’

De eerste wedstrijd van het voorseizoen van de WNBA werd gespeeld op dezelfde avond dat de Dallas Mavericks van de NBA gastheer waren van de LA Clippers in Game 6 van een playoff-serie in de eerste ronde, ongeveer 32 kilometer verderop.

De oefenwedstrijd was de eerste van twee voor de Fever voordat Clark haar reguliere seizoensdebuut maakte op 14 mei in de Connecticut Sun.

De game verkocht alle 6.251 zitplaatsen kort nadat deze volgens het schema van Dallas was aangekondigd, specifiek gevraagd door Wings-president en CEO Greg Bibb nadat Clark in februari had verklaard dat ze de universiteit zou verlaten voor de WNBA met nog een jaar om in aanmerking te komen. Indiana won afgelopen december de loterij voor de eerste keuze van dit jaar.

Een lokale televisieploeg heeft donderdag de aankomst van de Fever op DFW International Airport vastgelegd. Tijdens de mediasessie van Clark op vrijdagochtend heeft ze het verzoek ingediend om de echo van een echtpaar te ondertekenen.

“Dat was absoluut een primeur”, zei ze lachend.

Andere WNBA-spelers verwelkomden haar.

“Het is echt geweldig dat Caitlin al deze aandacht naar het damesbasketbal brengt, dus daar ben ik erg dankbaar voor”, zei Wings-centrum Kalani Brown.

“Dit is wat het damesbasketbal al een tijdje verdient”, zegt Fever center Aliyah Boston, vorig seizoen WNBA-rookie van het jaar en universiteitsspeler van het jaar. “Het is beter laat dan nooit. Ik ben erg enthousiast over wat er gaat komen voor deze competitie.”

De Wings zeiden vorige maand dat ze hun seizoenskaarten, die goed zijn voor ongeveer 2.500 zitplaatsen, hadden uitverkocht.

Indiana keert terug naar College Park Centre om tweemaal te spelen tijdens de reguliere competitie. Het team speelt op 17 juli de laatste wedstrijd vóór de bijna een maand durende Olympische onderbreking van de WNBA en een dag na de MLB All-Star Game in het thuisstadion van de Texas Rangers, minder dan vijf kilometer verderop. The Fever speelt daar ook vanaf 1 september.







CORRECTIE Koortsvleugels Basketbal

Indiana Fever-bewaker Caitlin Clark, links, deelt handtekeningen uit voor Iowa-fans nadat Indiana verloor van de Dallas Wings tijdens de WNBA-wedstrijd van vrijdag in Arlington, Texas.


Michael Ainsworth, Associated Press