close
close

Overstappen op hernieuwbare energie zal lastig zijn in NH

Door GARRY RAYNO, Verre koepel

De winter vervaagt en de zomer wacht.

De winter was mild met weinig sneeuw dit jaar tot april, en de afgelopen zomer was de heetste ooit gemeten.

De oceaantemperaturen in de Golf van Maine afgelopen zomer waren de warmste ooit, wat geweldig is om te zwemmen in het doorgaans koude Hampton Beach, maar niet zo geweldig voor het klimaat.

New England bevindt zich, net als het grootste deel van de ontwikkelde wereld, midden in de ontwikkeling van strategieën voor het terugdringen van de uitstoot van fossiele brandstoffen die de klimaatverandering aanjagen.

De drang naar elektrische voertuigen en naar het verwarmen van gebouwen met elektriciteit in plaats van fossiele brandstoffen doet ook de vraag naar energie toenemen.

Tegenwoordig wordt in New England de overgrote meerderheid van de elektriciteit opgewekt door de verbranding van aardgas, hoewel het veel minder schadelijk is dan steenkool of olie. Het is een fossiele brandstof en een mondiaal populair goed, vooral vloeibaar aardgas waarvan New England afhankelijk is om elektriciteit te produceren in de wereld. winter, wanneer het grootste deel van de aardgasvoorziening bestemd is voor woningverwarming.

En dat zal in de nabije toekomst een groeiend probleem worden volgens de ISO New England, die de groothandelsmarkt voor elektriciteit voor de regio beheert, nu New Hampshire en andere staten in New England halverwege de jaren dertig terugkeren naar een regio met piekvraag in de winter in plaats van naar de piekvraag in de winter. huidige piekvraag in de zomer, aangedreven door airconditioning.

ISO-New England heeft vorige week zijn Regionale Elektriciteitsvooruitzichten voor 2024 gepubliceerd en schetst een zeer complex, onderling verbonden en moeizaam pad voor de transitie van de regio naar hernieuwbare energie als de belangrijkste bron van energieopwekking.

Terwijl het grootste deel van New England het gebruik van hernieuwbare energiebronnen enorm heeft uitgebreid, in New Hampshire aan de achterkant, bevindt een groot deel ervan zich ‘achter de meter’, wat betekent dat het wordt gebruikt waar het wordt opgewekt en nooit op het elektriciteitsnet terechtkomt.

De toename van zonne-energie – en tot op zekere hoogte van windenergie – is voldoende om de vraag in de zomer aanzienlijk terug te dringen, wat zijn eigen problemen veroorzaakt met de energievoorspellingen voor de toekomst en het weer.

En de grote wind- en zonne-energiebronnen worden kleiner door het extremere weer van de afgelopen jaren.

De ISO merkt ook op dat verbeterde batterijopslagtechnologie nodig zal zijn om de capaciteit te vergroten, maar waarschuwt wanneer dit het meest nodig is – in de winter, wanneer aardgas voor de productie van elektriciteit schaars en duur is – wanneer dit het minst efficiënt is.

En de meest betrouwbare en goedkoopste hernieuwbare energiebron voor New England en New York is waterkracht van Hydro Quebec, dat nu onder druk staat van de provinciale overheid om de beschikbare bronnen te behouden om te voldoen aan de groeiende vraag in eigen land, aangedreven door grote gebruikers als Amazon en General Motors die met goedkope elektriciteit naar de provincie werden gelokt.

En Hydro Quebec heeft nog steeds een contract om 2.400 megawatt stroom te leveren aan twee grote Noordoost-projecten in aanbouw, Champlain Hudson Power Express en New England Clean Energy Connect via Maine voor klanten uit Massachusetts.

Daarom waarschuwt de ISO dat ondanks de drang om een ​​einde te maken aan de verbranding van fossiele brandstoffen, de onzekerheid over hernieuwbare hulpbronnen vandaag de dag vereist dat “een bepaalde hoeveelheid flexibele, beschikbare hulpbronnen – of ze nu koolstofuitstoot veroorzaken of niet – een rol zullen blijven spelen bij het aanvullen van het aanbod. gaten te dichten en een betrouwbare elektriciteitsstroom te garanderen.”

En de ISO dringt er bij alle belanghebbenden op aan om op de kar te springen en zegt: “Tegelijkertijd wordt het steeds belangrijker voor de energie-industrie, de getroffen gemeenschappen, de vestigingsinstanties en beleidsmakers om obstakels te overwinnen die sommige projecten ervan weerhouden om tot bloei te komen.”

Eerder dit voorjaar besloot National Grid dat het Twin State Energy Link-project op dit moment niet haalbaar was.

Het transmissieproject van 1.200 megawatt dat van Quebec via Vermont en New Hampshire liep, grotendeels in bestaande transmissiecorridors, zou bidirectioneel zijn geweest, waardoor de stroom van Hydro-Quebec naar New England kon stromen en de verwachte windenergie van de offshore windparken in Zuid-New England naar Canada zou kunnen stromen. .

National Grid zei niet waarom het zich terugtrok, maar de beschikbaarheid van elektriciteit uit Hydro-Quebec is waarschijnlijk één reden, en de trage ontwikkeling van de voorgestelde offshore windprojecten is waarschijnlijk een andere reden. Er trekken meer nutsbedrijven zich terug uit offshore-projecten dan er nu bijkomen.

Het National Grid-project had goedkeuring gekregen van het Amerikaanse ministerie van Energie voor transmissieprojecten die backstop-aankopen van stroom garanderen om de financiering te garanderen, en de staten van New England zoeken ook soortgelijke steun voor twee andere projecten, Power Up New England en Clean Reliance Link.

Power Up New England zou transmissielijnen aanleggen voor toegang tot windparken in Noord-Maine en offshore in Zuid-New England en batterijsystemen voor beide, terwijl Clean Reliance Link een transmissie-upgrade zou zijn tussen New York en New England om middelen te delen.

De windparken in het noorden en het zuiden zijn ook opgenomen in de langetermijnvooruitzichten van ISO-New England voor de transitie van het elektriciteitsnet in New England naar hernieuwbare bronnen, samen met extra Hydro-Quebec-energie.

Hoewel de ISO geen enkele zeggenschap heeft over het transmissiesysteem, wijst zij in haar vooruitzichten voor 2024 op de noodzaak van miljarden dollars aan upgrades en nieuwe verbindingen.

“De cumulatieve kosten voor het upgraden van het transmissiesysteem kunnen oplopen tot 17 miljard dollar om op betrouwbare wijze een piek van 51 gigawatt te kunnen bedienen in 2050, of 26 miljard dollar om een ​​piek van 57 gigawatt te ondersteunen”, schreven ISO-functionarissen. “Om dat niveau te bereiken, zouden de jaarlijkse investeringen in transmissiebetrouwbaarheidsprojecten in de komende 26 jaar grofweg gelijke tred moeten houden met het gemiddelde dat de afgelopen twintig jaar jaarlijks wordt uitgegeven, of zelfs moeten overschrijden.”
De organisatie schat dat er tot 2050 jaarlijks tussen de 620 miljoen en 1 miljard dollar aan investeringen in transmissiebetrouwbaarheid nodig zijn om de transmissie naar schone energie te ondersteunen.

Dat is een aanzienlijk bedrag en dat is niet zeker.

Een geschil met de energietoezichthouders in Connecticut heeft ertoe geleid dat het grootste elektriciteitsbedrijf van de regio, Eversource, zijn investeringen in het transmissiesysteem in die staat de komende vijf jaar met 500 miljoen dollar heeft verlaagd.

Het bedrijf is van mening dat overheidstoezichthouders traag zijn geweest met het goedkeuren van de terugvordering van 635 miljoen dollar aan stormkosten tussen 2018 en 2021, en 400 miljoen dollar aan onbetaalde rekeningen van klanten, wat Eversource’s CEO Joseph Nolan ertoe aanzette vorige week te zeggen: “Zonder een veilig en voorspelbaar kostenhersteltraject kunnen we niet doorgaan met het ter beschikking stellen van extra kapitaalmiddelen. Onze beleggingsdoelstellingen in Connecticut waren dus gecentreerd rond veiligheid en betrouwbaarheid. Zoals u zou verwachten, zullen we onze veiligheidsuitgaven niet verlagen. Daarom zal de reductie waarschijnlijk afkomstig zijn van betrouwbaarheidsgebieden.”

Het pad van vandaag naar een duurzaam energienetwerk kent veel landmijnen en is als het inrijgen van een naald.

Maar zoals Eversource waarschijnlijk heeft geleerd van het Northern Pass-project, werkt het gewoon niet om een ​​8-inch transmissielijn door een 5-inch naaldgat te halen.

Alles zal in de juiste volgorde en op het juiste moment moeten plaatsvinden voordat New England het grootste deel van zijn elektriciteit uit hernieuwbare bronnen kan produceren.

Het is gecompliceerd.

Garry Rayno is te bereiken op [email protected].

Distant Dome van ervaren journalist Garry Rayno onderzoekt voor InDepthNH.org een breder perspectief op het State House en staatsgebeurtenissen. Tijdens zijn carrière van drie decennia was Rayno verslaggever van het NH State House voor de New Hampshire Union Leader en Foster’s Daily Democrat. Tijdens zijn carrière omvatte zijn berichtgeving het nieuwsspectrum, van lokale planning, school- en selecte besturen, tot nationale kwesties zoals de deregulering van de elektriciteitsindustrie en presidentiële voorverkiezingen. Rayno woont met zijn vrouw Carolyn in New London.